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Mujer mayor

Hemos hablado antes acerca de cómo con la edad llega la felicidad, pero ¿de qué se trata de envejecer que nos hace sonreír más? ¿Es porque no estamos presionados por construir carreras y familias jóvenes o por encontrar nuevos amores? ¿Es porque la rutina del día a día del trabajo ha quedado atrás?

Resulta que la felicidad de las personas mayores depende de la rumia. Así descubrió Stefan Sütterlin, un investigador alemán de la Universidad de Luxemburgo en un reciente estudio publicado en el Diario de envejecimiento investigación. Parece que a medida que envejecemos, tendemos a meditar menos o analizar conflictos y preocupaciones menores, lo que a su vez nos brinda una mejor satisfacción general con la vida. Aquí Sütterlin comparte más ideas sobre su trabajo.

P: ¿Cómo se ha pensado típicamente el envejecimiento en términos de felicidad?


UNA: Hasta hace algunas décadas, el envejecimiento se consideraba un proceso sombrío o un momento de decadencia o desesperación. Es el momento en que los amigos de la misma generación se enferman y mueren, un momento en el que generalmente hay menos posibilidades económicas, menos movilidad, problemas de salud cada vez mayores y un tiempo de vida relativamente corto por delante. Las personas mayores tienen muchas razones para recordar lo que les enorgullece o lo que hicieron mal, pero no tienen las mismas posibilidades de obtener una segunda oportunidad que las personas más jóvenes o de mediana edad.

P: ¿Y qué descubrió su estudio?

UNA: Nuestra investigación apoyó los hallazgos estadísticos de que las personas mayores son mucho menos propensas a volverse depresivas, mientras que los adultos jóvenes tienen un riesgo seis veces mayor de desarrollar una depresión clínica. Y esto podría estar relacionado con estilos de pensamiento dañinos.


Los pensamientos negativos que no son controlables solo se centran en aspectos negativos del pasado, como "¿Por qué siempre me pasa eso a mí?" O "¿Qué estoy haciendo para merecer esto?" Nuestro reciente proyecto confirmó nuestra hipótesis de que las personas mayores tienen menos pensamientos reflexivos que las personas más jóvenes. Esto podría explicar por qué muestran una satisfacción con la vida alta y buena y una baja probabilidad de depresión, aunque enfrentan serios desafíos.

P: ¿Qué significa eso para las personas más jóvenes?

UNA: Los jóvenes también pueden mostrar una gran satisfacción con la vida. Es solo que sienten ambas cosas: depresión y felicidad, con mayor frecuencia y probablemente con mayor intensidad. Las personas mayores muestran en general un mejor equilibrio emocional cuando enfrentan desafíos y se recuperan rápidamente.


P: ¿Por qué las personas mayores tienden a rumiar menos?

UNA: Hasta ahora, solo podemos especular por qué son estos estilos de pensamiento más saludables en las personas mayores. Es posible que una vida larga proporcione una experiencia de vida que haga que las personas sean más resistentes a los desafíos emocionales. También es posible que las razones biológicas o genéticas influyan, ya que estos mecanismos funcionan a favor de las personas mayores y sus familias que estaban menos deprimidas y que también podían preocuparse más por sus nietos.

P: Entonces, ¿qué podemos aprender de esto y posiblemente aplicar a nuestras vidas?

UNA: Debido a que esos estilos de pensamiento reflexivos son difíciles de controlar deliberadamente, se deben tomar otras medidas si uno sufre por no deshacerse de los pensamientos negativos. En casos graves, la psicoterapia puede ayudar.

Pero también en formas más suaves se ha demostrado que las actividades son la mejor manera de cambiar los estilos de pensamiento. Socializar, hacer ejercicio, nuevas experiencias, nuevos intereses, pasatiempos, viajes, etc., todo le permitirá a uno hacer nuevas experiencias e interrumpir el ciclo interminable de pensamientos negativos.

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Producto del año 2019

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