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buena esposa - florrickLa buena esposaAlicia Florrick dejó el derecho penal para criar a sus hijos.

Apenas unas semanas después de que los canadienses vieron a la destacada abogada de defensa criminal Marie Henein en el trabajo en el juicio de Jian Ghomeshi, un nuevo informe revela la cruda realidad de las mujeres en la práctica: están dejando la defensa criminal en masa.

Horas e ingresos impredecibles, apoyo familiar limitado y los desafíos financieros de estar en la práctica privada (sin mencionar el sexismo descarado) han llevado a las abogadas defensoras a abandonar la profesión a tasas mucho más altas que los hombres, según un abogado penalista con sede en Ontario. Estudio de la Asociación (CLA), publicado este fin de semana.

La investigación encontró que la proporción de abogados que no trabajan en derecho penal disminuyó mucho más rápido para las mujeres de 1998 a 2014. Para 2014, el 60 por ciento de las mujeres que habían comenzado con el derecho penal se habían ido, en comparación con el 47 por ciento de los hombres. El estudio también mostró que las mujeres abandonaron la ley penal más rápidamente que los hombres entre los cinco y diez años de sus carreras. También era más probable que las mujeres se mudaran a puestos de la Corona (representando al estado en lugar de clientes privados): el 20 por ciento de las mujeres en comparación con menos del dos por ciento de los hombres.



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El estudio, el primer análisis cualitativo del problema en Ontario, reunió datos de grupos focales, Legal Aid Ontario, Law Society of Upper Canada y una encuesta de 2015 que el CLA realizó entre 224 de sus miembros femeninos, el 61 por ciento de los cuales dijo que ' Había pensado seriamente en dejar atrás el derecho penal.

Investigaciones anteriores han demostrado que las mujeres se están convirtiendo en abogadas en cantidades récord, pero que se van a tasas mucho mayores que los hombres. Sin embargo, las mujeres en la ley de defensa penal tienen razones únicas para dejar atrás la práctica, dice Breese Davies, abogada de defensa criminal de Toronto y vicepresidenta de CLA que dirige su comité de mujeres.


Los abogados de defensa penal obtienen a muchos de sus clientes a través del sistema de asistencia legal, que se mueve lentamente y tiene un límite en las horas facturables, lo que significa que la mayoría de los abogados hacen mucho trabajo sin pagar para defender adecuadamente un caso. Este también es un desafío para los hombres, pero “existe la percepción de que muchas mujeres eligen evitar esta inseguridad, ya que ven a la oficina de la Corona como una opción más atractiva y segura con el beneficio adicional del seguro de salud ... [y] la posibilidad de tomar un licencia de maternidad completa ", se lee en el informe. Los abogados defensores son también en la corte "día tras día", lo que hace que los retrasos inevitables en la sala sean más complicados para las madres si son responsables de la mayor parte de la crianza de los hijos.

Muchos abogados defensores son dueños de sus propias firmas, "lo que crea desafíos únicos cuando las mujeres quieren tomarse un tiempo libre para tener familias", dice Davies. Las mujeres que trabajan en la oficina de Crown o en grandes empresas obtienen licencia de maternidad remunerada, beneficios y vacaciones. Sin embargo, los abogados defensores independientes no obtienen esa cobertura y solo califican para la licencia de maternidad con la Sociedad de Abogados si ganan menos de $ 50,000 al año. Muchos Las mujeres en defensa criminal informaron que tomaron solo tres meses de licencia de maternidad sin goce de sueldo y lucharon con la incertidumbre sobre quién se haría cargo de los archivos de sus clientes cuando estuvieran fuera.

“Las mujeres terminan preguntándose:‘ ¿Vale la pena? ¿Merece la pena que me paguen tan poco, tener todo este estrés, hacer malabares con mi familia? '”, Dice Davies. "Esa es una pregunta que las mujeres ya no deberían hacerse".



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Los encuestados también informaron sobre el sexismo persistente; por ejemplo, hacer que un abogado senior asuma que son estudiantes, que se les pida que realicen tareas administrativas y que los clientes varones se lo propongan. También denunciaron malos tratos a manos de mujeres abogadas y juezas de alto rango, que fueron "vistas como denigrantes a las abogadas defensoras más jóvenes, siendo innecesariamente severas con las abogadas defensoras y de otra manera tratándolas mal", encontró el informe. Algunas mujeres informaron que las juezas las trataron más "irrespetuosamente" que los hombres en la misma posición, un hallazgo que no sorprendió a Davies.

"Hay algunas mujeres que ciertamente parecen sentir que lucharon a través de un sistema dominado por los hombres, tuvieron que hacer más y mejor ... y esforzarse más y demostrar su valía para llegar a donde llegaron", dice.

El informe recomienda un mayor énfasis en la tutoría, ya sea que eso signifique vincularse con un abogado senior que haya logrado tener una familia y una carrera exitosa en defensa penal, o alguien que pueda ayudar a los abogados jóvenes a construir un negocio.

Reforzar los apoyos de licencia de maternidad de la sociedad legal también ayudaría, escriben los autores, al igual que una mayor conciencia sobre la cultura cambiante de la corte.

"Necesitamos alejarnos de pensar que necesitas demostrar tu valía siendo duro y capaz de trabajar horas extrañas y poder hacerlo todo", dice Davies. "No tiene por qué ser así".

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